El cúmulo abierto M103 es una de las “últimas incorporaciones” (junto con M101 y M102) a su catálogo, el cual Charles Messier incluyó desde el informe de Pierre Méchain, aunque no tuvo ni ocasión ni tiempo para verlo antes de su publicación.

Harlow Shapley, quien clasificó M103 como un cluster ligero y pobre clasificándolo como tipo ‘d’, una vez dudó de su existencia y consideró que pudiese ser solo una agrupación accidental de estrellas sin ninguna relación física en distancias diferentes. Sin embargo, sabemos ahora que este es un cluster físico por el movimiento propio de sus estrellas. El número de miembros confirmados se ha pensado de 40 por Wallenquist, mientras Becvar ofrece 60, el Catálogo Celeste 2000.0 solo 25, y Archinal y Hynes (2003) ofrecen un número actual de 172 estrellas.

Fotografía: Agrupación Astronómica Perseo

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